Iskalni marketing, ki ga v angleščini označujemo s kratico SEM (Search Engine Marketing), ima številne definicije, ki pa so si med seboj zelo podobne in se razlikujejo le glede na specializacijo posameznega avtorja. SEMPO (Search Engine Marketing Professional Organization), ki je globalna strokovna in neprofitna organizacija na področju iskalnega marketinga, le-tega definira kot promocijo določenega spletnega mesta na iskalniku z izboljšanjem njegove pozicije. Bolj široka definicija bi iskalni marketing opredelila kot nabor tržnih metod s ciljem izboljševanja prisotnosti določenega spletnega mesta na strani iskalnih rezultatov iskalnika.

Definicije se med seboj razlikujejo predvsem po naboru sredstev, ki jih prištevajo v iskalni marketing. Razlikovati moramo med aktivnostmi, ki poskušajo izboljšati mesto določene spletne strani med organskimi zadetki iskalnika (t.i. SEO- optimizacija spletnih strani), ter ostalimi dejavnostmi, ki so pravzaprav različne metode plačane promocije ali trženja spletnega mesta preko iskalnika (t.i. SEA). SEO je kratica za Search Engine Optimization ali optimizacija spletne strani za iskalnike, SEA pa označuje Search Engine Advertising ali oglaševanje na iskalnikih.

Razumevanje te razlike temelji na razumevanju sestave strani, na kateri iskalnik zapiše iskalne rezultate. Iskalniki se med seboj seveda razlikujejo in strani z iskalnimi rezultati varirajo glede na velikost, razporeditev elementov, grafično podobo, število oglasnih mest itn. Najpomembnejša je seveda razlika med številom in razporedom organskih rezultatov, torej naravnih rezultatov, ki se povečini v besedilni obliki pojavijo glede na našo iskalno poizvedbo in na podlagi iskalnega algoritma iz iskalnikovega indeksa, ter tržnimi rezultati, za katere je potrebno plačati in se lahko pojavijo v obliki besedila, animacije, fotografije ali videa.

Primerjava interneta oz. iskalnikov s tradicionalnimi mediji bi omogočila, da organske rezultate enačimo z uredniškimi vsebinami, plačane rezultate pa z marketinškimi besedili. SEO tako lahko primerjamo z publiciteto ali uredniškim delom, SEA pa s trženjem. Nejasno ločevanje obeh vrst besedil seveda sproža številna vprašanja.

Prednosti spleta smo že opredelili in pri tem poudarili predvsem dvosmerno komunikacijo med uporabnikom in organizacijo. To pomeni vključenost in aktivnost uporabnikov spletnih mest. Obenem nam splet ponuja izjemno natančne rezultate iskanja, kar nam omogoča dostop do relevantnih, hitrih, natančnih in ugodnih iskalnih rezultatov. Tudi komunikacijska vloga med organizacijo, npr. podjetjem, in uporabnikom je bistveno bolj aktivna. Uporabnik je postal aktiven prejemnik sporočil, ki lahko sam določi prejemanje informacij, ki so zanj v določenem trenutku in na določenem mestu relevantne. Uporabnik svoje iskanje opravi preko uporabe ključnih besed, kar omogoča enostaven proces iskanja ter natančno ciljanje. Možno je izmeriti tudi učinek sporočila. To naredimo preko analize uporabe iskalnih rezultatov preko klika in preusmeritve na določeno spletno mesto. Aktivnosti uporabnika lahko merimo zelo natančno, preko iskanja z uporabo ključnih besed, preusmeritev na določena spletna mesta, nakupa itn. To nam omogoča, da lahko natančno izmerimo tudi povrnitev investicije z določeno ključno besedo.

Izjemna in zagotovo najpomembnejša prednost iskalnega marketinga, v primerjavi z ostalimi načini oglaševanja na spletu in ostalih bolj tradicionalnih medijih, je njegova nevsiljivost in relevantnost. Uporabniki spletnih iskalnikov se sami odločijo za prekinitev svojega dela. Svobodna odločitev potrošnika za dostop do nekaterih informacij seveda hitreje vodi do določenega dejanja na spletnem mestu. Oceni lahko, tudi po izsledkih nekaterih raziskav, da je iskalni marketing bolj učinkovit kot klasične metode spletnega marketinga. To so potrdile tudi izkušnje tržnikov v praksi, ki trdijo, da so ene izmed najbolj učinkovitih praks trženja prav plačane objave na iskalnikih. Investicije v iskalniški marketing se tako povečujejo in danes dosegajo že polovico vseh investicij v spletne aktivnosti. Temu se ni čuditi, saj iskalni marketing dosega neverjetno rast.

vir: David Rožac: Iskalniški marketing – Google AdWords, diplomsko delo, Ljubljana 2007, Fakulteta za družbene vede, str. 26 – 28.